「間食のしすぎ」はむし歯の危険信号!なぜ歯磨きが必要なの?

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LION オーラルケアマイスター

平野 正徳ひらの まさのり

歯とお口の健康
「間食のしすぎ」はむし歯の危険信号!なぜ歯磨きが必要なの?

「間食」がむし歯の原因になる?

「間食するとむし歯になりやすい」などといわれることがあります。それは、なぜかご存知ですか。そもそも、なぜ食事のあとは歯を磨かなければならないのでしょうか?食後の口の中の変化や、むし歯のできるしくみから、その理由を探っていきましょう。

食事や間食のたびに変化する歯垢中の「pH」

食事や間食をするたびに、歯垢の中の酸性度を示す「pH」も変化し、口の中では次の 1 ~ 5 のような変化が繰り返されています。

1. むし歯菌が酸をつくる

食べ物が口の中に入ると、むし歯菌(ミュータンス菌)が食べ物に含まれる糖質をエサにして酸をつくります。

2. 歯垢の中が酸性に傾く

歯についた歯垢は本来中性ですが、むし歯菌のつくった酸により酸性に変化します。

3. 歯の表面の「脱灰(だっかい)」が進む

酸の作用により、時間の経過とともに歯の表面のエナメル質からカルシウムやリンなどのミネラルが唾液中に溶け出します。これを「脱灰」といいます。

4. 歯垢の中が中性に戻る

やがて唾液などにより酸が洗い流されたり中和されたりして、歯垢の中は中性に近い状態に戻ります。

5. 歯の表面が「再石灰化(さいせっかいか)」する

エナメル質から唾液中に溶け出したミネラルは再び歯に取り込まれて沈着します。これを「再石灰化」といいます。

歯の表面が「再石灰化(さいせっかいか)」する

なぜ間食が増えると良くないのか?

「酸性」の状態が続くと、むし歯の原因に!

歯垢の中は1日のうちで、「酸性」になったり「中性」に戻ったりを繰り返していて、それにともない歯の表面のエナメル質からミネラルが出入りしています。

そして、ミネラルが溶け出す酸性の状態が続くと、歯に穴が開いてむし歯になってしまうのです。

「間食をするとむし歯になりやすい」といわれるのは、歯垢の中が酸性になっている時間が長くなるからなのです。

むし歯を防ぐ生活習慣

1)「食べたら磨く」を習慣に
歯垢がついた歯の表面は、食事や間食のたびに酸にさらされることになります。「食べたら磨く」習慣を身に付け、歯垢のないキレイな口を保ちましょう。どうしても歯磨きができない時は、ノンシュガーのガムを噛むなどして唾液の分泌を促すと良いでしょう。

2)むし歯リスクは「就寝中」にも高くなる
「就寝中」は唾液の分泌量が減り、酸を洗い流したり中和したりする効果が弱まってしまいます。そのため、間食するのと同じようにむし歯リスクが高まります。寝る前には、磨き残しのないようきちんと歯磨きをすることが大切です。

むし歯を防ぐ食習慣

1)よく嚙んで食べる
唾液は口の中の汚れを洗い流すのに役立ちます。唾液をたくさん出すために、食事の際によく嚙んで食べることを心がけましょう。また食べ物が口の中でかみ砕かれる際にも、歯の表面の汚れを取り除いています。いつも軟らかい食べ物をあまり噛むことなく食べていると、歯垢が歯に付着したまま、細菌が増殖を続けることになります。できれば噛みごたえのある食材を食べることも、むし歯予防に有効です。

2)“ダラダラ喰い”は控える
1日の中で、おやつは大切です。ただし、長時間かけてだらだら食べると、口の中はいつもミュータンス菌が酸をつくり続けていることになります。時間を決めて規則正しく間食を楽しむようにしましょう。

3) 「歯の質」向上のためにはバランスの良い食事を!
歯が作られる時の環境の違いなどが歯の質にも影響します。丈夫な歯を育てるためには、歯の土台を作る良質なタンパク質、歯の再石灰化のために必要なカルシウムやリン、また、これらがうまく働くためのビタミン(A、C、D)などの栄養素が必要です。バランスの良い食事を心がけましょう。


教えて マイスター

歯が溶け始める「タイミング」は?

「臨界pH」に達すると溶け始める

「pH」とは、酸性・アルカリ性の程度をあらわす単位ですが、歯が実際に溶け始める数値をあらわすのが「臨界pH」です。

臨界pHが高いほど酸で溶けやすいため、エナメル質より象牙質の方がむし歯の進行が早いのです。

臨界pHの値は、歯の組織によって異なり、「エナメル質」ではpH5.5~5.7くらい、「象牙質」ではpH6.7くらいで溶け始めます

加齢や歯周病で歯茎が下がると歯の根が露出します。歯の根の象牙質はエナメル質で覆われておらず酸に弱いので注意が必要です。

  • ※参考文献 Hoppenbrouwers, P M M, et al.; The mineral solubility of human tooth roots, Archs oral Biol., 32;319-322, 1987

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