「歯周病」とは~その原因と症状~

「歯周病」とは~その原因と症状~

歯周病とは、歯を支える歯周組織に炎症が起こる病気の総称です。進行状態により「歯肉炎」と「歯周炎」に分けられます。直接的な原因は、歯周ポケットにたまった歯垢中の細菌。細菌が作り出す毒素などが炎症の引き金になります。加えて、口の中の環境や生活習慣にも歯周病を悪化させるリスクが潜んでおり、注意が必要です。

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歯周病とは

歯周病とは、歯を支える歯周組織(歯ぐき(歯肉)、セメント質、歯根膜、歯槽骨)に炎症が起こる病気の総称です。炎症が歯ぐきだけに留まっているものを「歯肉炎」、炎症が歯根膜や歯槽骨にまで広がっているものを「歯周炎」といい、区別されています。

<歯を支える歯周組織>

歯周病は成人の「3人に2人」に認められ※1、歯周病が進行すると歯が抜けることもあり、歯を失う原因の第一位になっています※2

<歯を失う原因>※2

  • 1 厚生労働省 平成28年歯科疾患実態調査(歯肉に所見のある者の割合)
  • 2 公益財団法人8020推進財団:永久歯の抜歯原因調査,2018年

歯周病の進行と症状

歯周病は、進行状態によって「歯肉炎」と「歯周炎」の大きく2つにわけられます。

健康な歯ぐき

健康な薄いピンクで、弾力があり引き締まっています。

歯肉炎

歯ぐきに炎症が起き、歯ぐきが赤みを帯びる、ぶよぶよになる、歯みがき程度の軽い刺激で出血するなどの症状が見られます。歯肉炎の段階であれば、丁寧なブラッシングや歯間清掃によって症状を改善することができます。

歯周炎(歯槽膿漏)

炎症が歯周組織の深部まで進み、歯を支えている骨(歯槽骨)が破壊されている状態です。歯ぐきが赤紫色になる、歯がグラグラする、血や膿が出る、歯ぐきが下がり歯が長く見える、強い口臭があるなどの症状が見られます。

    写真提供 (公財)ライオン歯科衛生研究所

歯周病は「silent disease(沈黙の病気)」といわれるように、痛みなどの自覚症状がほとんどなく静かに進行するのが特徴です。そのため、「歯ぐきが下がってきた」「歯がグラグラしてきた」「歯ぐきから膿が出た」など、気づいた頃にはかなり進行してしまっている場合もあります。

歯周病の原因とリスクファクター

歯周病の原因

歯周病の直接的な原因は、「歯垢の中の細菌」です。歯と歯ぐきの境目には隙間、歯周ポケットがあり、そこに歯垢がたまると、その中の細菌の毒素などにより、歯ぐきに炎症が起こります。
さらに炎症が歯周組織の深部に進むと歯周ポケットも深くなります。歯周病の原因となる細菌(歯周病菌)は酸素を嫌う性質があるため、酸素が届きにくい歯周ポケットの中の歯垢では、歯の表面の歯垢と比べその存在が優勢となってきます。

直接的な原因となる歯垢とは別に、口の中の環境生活習慣の中には、間接的に歯周病を悪化させるリスクファクター危険因子)が隠れています。このことから、歯周病は生活習慣病の1つとも言われています。

口の中の環境:局所的なリスクファクター

歯石の付着歯並びの悪さは、歯垢がたまる原因にもなります。また、口呼吸で口の中が乾燥すると、歯垢がつきやすくなったり、歯ぐきの抵抗力が弱まり炎症が起こりやすくなったりします。歯ぎしりくいしばりは歯周組織に過度に負担がかかり歯周病を悪化させます。このように、日常的にクセになっている悪い習慣にも、歯周病を悪化させるリスクが潜んでいます。

生活習慣:全身的なリスクファクター

喫煙は歯周病を悪化させる大きなリスクファクターです。糖尿病ストレスなどは細菌感染に対するからだの抵抗力を弱め、歯周病悪化の要因となります。また、不摂生な生活不規則な食事栄養の偏りなどは全身の健康に悪影響を及ぼし、歯周病を進行させる引き金になります。

歯周病と全身疾患

歯周病は、糖尿病や心臓病、肺炎など全身の病気ともかかわりがあるといわれています。歯周ポケットの歯垢に存在する細菌そのものや、その毒素など細菌由来の成分、慢性化した炎症部位から発生する炎症性物質(サイトカイン、プロスタグランジンなど)が、腫れた歯ぐきから血管内に侵入し、体内を巡るなどの要因で全身に影響を及ぼすと考えられています。

太田 博崇

オーラルケアマイスター

太田 博崇

おおた ひろたか

オーラルケアの基礎研究・製品開発に30年以上携わり、その間、国立研究所や歯科大学との共同で疾患予防研究もしてきました。
これらの経験を活かし、オーラルケアと健康生活に関わる有用な情報をお届けしていきます。

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