「口臭」とは~その正体と原因~

「口臭」とは~その正体と原因~

口臭は、発生する原因により「生理的口臭」「病的口臭」「外因的口臭」「心因性口臭」の4つに分類されます。このうち「生理的口臭」は健康な人でも発生し、セルフケアで対処可能です。その主な原因は口の中の細菌。食べかすやはがれた粘膜などに含まれるたんぱく質を、舌苔や歯垢の中の細菌が分解して悪臭成分を作るのです。

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口臭の種類

「口臭」とは、呼吸や会話をする時に口から出る「不快に感じるニオイ」ですが、原因により大きく4つに分類されます。

1. 生理的口臭

口腔内が不衛生な時や起床直後、空腹時、緊張時など、口の中の細菌が増殖して発生する口臭です。ニオイの強さは1日の中で変化し、歯みがきや食事を取ることにより弱まります。また、加齢や、女性の生理に伴う口臭も報告されています。
健康な人でも発生し、日常のオーラルケアで対処可能なのは「生理的口臭」です。

2. 病的口臭

歯周病や進行したむし歯など、口の中の病気が原因で発生する口腔由来の口臭と、糖尿病や肝臓病など、からだの病気が原因で発生する全身由来の口臭があります。

3. 外因的口臭

にんにく、ねぎなどのニオイのある食品、酒、タバコなどによる口臭で、多くは時間の経過とともに弱まります。

4. 心因性口臭

口臭検査でも口臭が認められず、本人だけが口臭があると思い込む口臭です。自臭症とも言われます。

口臭の原因

ここでは、生理的口臭や口腔由来の病的口臭など、口の中に原因がある口臭の原因について説明します。

発生源

口臭の多くは口の中に原因があります。
「口臭は胃が発生源で、そこからニオイが上がってきたもの」と思っている人も多いのですが、それは誤解です。胃は噴門で閉じられているため、通常、胃で発生したニオイが口から臭うことはありません。

口臭は、口の中の「舌苔や歯垢、唾液の中の細菌」が原因で、生理的口臭は、舌についた汚れである舌苔(ぜったい)が主な発生源です。舌苔は、細菌や食べかす、はがれた粘膜などが舌の表面に付着してできた白い苔状のかたまりです。

発生メカニズム

食べかすや口の中のはがれた粘膜、歯周ポケットからの浸出液、血液成分などには「たんぱく質」が含まれており、そのたんぱく質を歯垢や舌苔、唾液の中の細菌が分解することにより口臭の原因物質が作られ、口臭が発生します。
就寝時は唾液の分泌が減少し、自浄作用(唾液が自然に洗い流す作用)が働きにくくなるため、細菌が増殖しやすくなります。それに伴って起床の直後は口臭が発生しやすくなります。また、緊張している時なども、唾液が減少するため口臭が発生しやすくなります。

原因物質

口臭を引き起こす主な原因物質は、「硫化水素」「メチルメルカプタン」「ジメチルサルファイド」という3つの揮発性硫黄化合物(VSC)で、それぞれ特有のニオイがあります。これらのガスが混ざり合って不快なニオイになるのです。

歯周病が原因の「病的口臭」も「生理的口臭」も、細菌によりたんぱく質が分解されて悪臭ガスが発生するというメカニズムは一緒です。しかし、歯周病が進行すると口臭はより強くなってきます。
この原因としては、歯周病で深くなってしまった歯周ポケット(歯と歯ぐきの間にできたすき間)の奥に生息する「歯周病菌」は、VSCの中でも臭気が特に強いメチルメルカプタンを多くつくり出すことや、歯周病の人は舌苔が多い傾向にあることも影響していると考えられています※1。さらに、歯周病の重症度を知る目安のひとつでもある「歯ぐきからの出血」の箇所が多いほど、息に含まれるVSCの濃度も、その中のメチルメルカプタンの比率も高まるとの報告もあり※2、歯周病がひどくなるほど口臭が強まることがうかがわれます。

  • 1 「ビジュアル 歯周病を科学する」(天野敦雄ほか編)、クインテッセンス出版株式会社、2012
  • 2  Yaegakiら J.Periodont.Res. 1992

太田 博崇

オーラルケアマイスター

太田 博崇

おおた ひろたか

オーラルケアの基礎研究・製品開発に30年以上携わり、その間、国立研究所や歯科大学との共同で疾患予防研究もしてきました。
これらの経験を活かし、オーラルケアと健康生活に関わる有用な情報をお届けしていきます。

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