口が乾く、食事でむせる...「口腔機能低下症」を知っていますか?

口が乾く、食事でむせる...「口腔機能低下症」を知っていますか?

「口腔機能低下症」という病名を知っていますか?口が乾く、食事でむせるなど、この病気の諸症状を早期に発見して対処することが、健康で長生きするために大切だといわれています。高齢になっても食事や会話を楽しむために、「口腔機能低下症」について知っておきましょう。

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「口腔機能低下症」とは?

「口腔機能低下」とは、「咀嚼(食物を噛みくだくこと)」「嚥下(食物を飲み込むこと)」「唾液分泌」「感覚」などの機能が少しずつ低下する症状です。2018年に「口腔機能低下症」が新たな病名として、国内で認められました。原因は加齢のほか、むし歯・歯周病などの歯科疾患や全身疾患などさまざまです。
口腔機能低下症を放置していると、いずれ「食べる」という一連の動作が不自由になり、栄養不良やエネルギー不足に陥って、全身の健康に悪影響を及ぼす可能性があります。高齢の場合は、日常生活に支障をきたしてしまうおそれもあります。

「口腔機能低下症」はどう診断される?

口腔機能低下症を診断するには、下記の7つの症状について、歯科医院で検査を行います。

●口腔衛生状態不良(口の中で細菌などが異常に増加した状態)
●口腔乾燥(口の中が異常に乾燥した状態、乾燥感などの自覚症状を訴える症状)
●咬合力低下(噛む力が低下した状態)
●舌口唇運動機能低下(舌や口唇の運動機能が低下した状態)
●低舌圧(舌の筋力が低下した状態)
●咀嚼機能低下(嚙みくだくなどの機能が低下した状態)
●嚥下機能低下(飲み込むなどの機能が低下した状態)

このうち3項目以上があてはまると、口腔機能低下症と診断されます。

具体的には、口腔衛生状態をみるために舌苔(ぜったい/細菌などが舌の表面に付着してできた、白い苔状のかたまり)の付着量をはかる検査や、口腔乾燥の検査として口腔水分計で粘膜の水分量の測定、またはガーゼを噛んで唾液量の測定を行います。
また、噛む力(咬合力)、舌や唇の運動機能(舌口唇運動機能)、舌の筋力(舌圧)をはかる検査や、グミゼリーを噛みくだくことにより咀嚼機能を調べる検査、嚥下に関する質問により嚥下機能の検査を実施します。

歯科医院で検査を行っている女性

「口腔機能低下症」患者はどのくらいいるの?

口腔機能低下症にかかっている人は、どのくらいいるのでしょうか。

歯科医院を受診した患者さんを対象に行った調査では、70代で約850代でも約半数の人がこの病気にかかっていたとの報告があります。
この報告は主に、むし歯や歯周病などお口の状態に問題を抱え、歯科医院に通っている外来患者さんを対象にした調査結果のため、お口が健康な人に比べて病気にかかっている割合が高い可能性があります。けれど、むし歯や歯周病は一般的な病気であり、特殊なお口の状態の患者さんではないことを考えると、注目すべき調査結果ともいえます。

<年代別の口腔機能低下症の割合>

年代別の口腔機能低下症の割合

  • 出典:一般社団法人日本老年歯科医学会学術委員会(2016~2017年度)、老年歯科医学、2018年

こんな症状はありませんか?

以前に比べて以下の症状が気になる方は、口腔機能低下症の可能性があります。また、高齢者に多くみられる疾患のため、ご自身や親御さんが高齢の場合、このような症状がないか確認してみるといいかもしれません。
心当たりのある方は、歯科医院に相談することをおすすめします。

口腔機能低下症の症状

□ 食べ物が口に残るようになった
□ 硬いものが食べにくくなった
□ 食事の時間が長くなった
□ 食事の時にむせるようになった
□ 薬を飲み込みにくくなった
□ 口の中が乾くようになった
□ 食べこぼしをするようになった
□ 滑舌が悪くなった
□ 口の中が汚れている

口腔機能低下症は、症状を早期に発見し対処することが大切といわれています。
「しっかり噛んで食べられるし、思い当たる症状もないから大丈夫」という人も、今から日常のケアをしっかり行ってお口の健康を守りましょう。

この記事を作成・監修した
マイスター

深澤 哲

オーラルケアマイスター

深澤 哲

ふかさわ てつ

オーラルケアの技術開発ならびに製品開発に約25年間携わってきました。
これまでの経験を活かし、オーラルケアと健康生活に関わる有用な情報をお届けしていきます。

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