冷たいもので「歯がしみる」は要注意!知覚過敏の原因とケアの方法

冷たいもので「歯がしみる」は要注意!知覚過敏の原因とケアの方法

冷たいものが歯にしみたら、それは「知覚過敏」のサイン。歯周病や歯ぐき下がりによって、歯の根元にある「象牙質」が露出しているのかもしれません。痛みのために、歯みがきがしづらくなっていたら要注意。症状が悪化する負のスパイラルに陥る可能性もあります。痛みを防ぎながら毎日のケアを続けることが大切です。

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冷たいものが歯にしみる!「知覚過敏」とは

むし歯でもないのに冷たいものなどの刺激で歯がしみたり、痛みが生じたりすることはありませんか?そのような一過性の症状を「知覚過敏」といいます。
冷たいもののほか、甘味や酸味も刺激になります。また、食べ物だけでなく、ハブラシの毛先が触れたり、冷たい風にあたることなども刺激になります。

知覚過敏の原因は「象牙質」の露出

知覚過敏になると、なぜ痛みを感じるのでしょうか?
歯は、健常な状態であればエナメル質と歯ぐきに覆われていて、冷たさなどの刺激から守られています。しかし、歯周病が進行したり、不適切なブラッシングなどが原因で歯ぐきが下がったりすると、歯の根元の部分の「象牙質」が露出してしまいます。知覚過敏で痛みを感じるのはこの部分。象牙質には、「歯髄」という神経につながる「象牙細管」と呼ばれる無数の穴が開いていて、この穴を通して受けた刺激が神経に伝わり、痛みを感じてしまうのです。

知覚過敏が招く「負のスパイラル」

知覚過敏を発症すると、次のような悪循環を繰り返してしまうことがあります。

1. 知覚過敏を発症

2. 歯がしみるため歯みがきが十分にできなくなる

3. 歯垢が蓄積する

4. 蓄積した歯垢に潜む細菌が出す酸によって、露出した象牙細管がさらに広がって刺激を感じやすくなり、痛みがますます強くなる

5. 2~4の繰り返しで、さらに歯垢が蓄積し、むし歯や歯周病の発症や悪化を招く

知覚過敏をケアする「歯のみがき方」

知覚過敏の症状は、歯をみがいている時や、すすいでいる時にもあらわれます。知覚過敏の症状が気になる方は、以下のような「歯のみがき方」のポイントを意識して歯みがきをしましょう。

1. 知覚過敏ケア用のハミガキを使う

薬用成分である「硝酸カリウム」や「乳酸アルミニウム」が入った知覚過敏ケア用のハミガキを使いましょう。継続的に使用することが大切です。

硝酸カリウム
露出した象牙質の表面にある象牙細管を通して刺激が神経へ伝達されるのをブロックします(図 枠内上段)。

乳酸アルミニウム
刺激が伝達される通り道となる象牙細管の入り口を封鎖することで、知覚過敏による痛みを防ぎます(図 枠内下段)。

2. 軽い力でみがく

ハブラシは、510mmくらいに小刻みに動かしながら、軽い力でみがくようにしましょう。

3. すすぎはぬるま湯で

冷たい水ではなく、ぬるま湯ですすぎましょう。

早めに「歯科医院」に相談を

知覚過敏の原因である露出した歯の根元は、「歯の根元のむし歯(根面う蝕)」になりやすい状態にあります。知覚過敏の症状が見られたら、早めに歯科医院で相談することをおすすめします。

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知覚過敏の症状がある歯の根元は
「むし歯」にもなりやすいの?

「歯の根元」にできるむし歯の特徴

歯ぐきが下がってしまうことで露出した歯の根元の象牙質は、知覚過敏だけでなくむし歯にも注意が必要です。「歯の根元」のところにできるむし歯を「根面う蝕(こんめんうしょく)」といい、エナメル質にできる普通のむし歯と比較して、次のような特徴があります。

1. 大人に多い
2. 象牙質は酸に対する抵抗力が弱いため、むし歯になりやすい
3. 気づきにくく進行も早いために、歯を失うリスクも高い

そんな「根面う蝕」を防ぐためには、フッ素入りのハミガキを使って、「軽い力」でみがくことが大切です。

この記事を作成・監修した
マイスター

平野 正徳

オーラルケアマイスター

平野 正徳

ひらの まさのり

オーラルケア関連の基礎研究ならびに開発研究に20年以上携わってきました。 これまで得た知識と経験を活かして、歯とお口の健康に関する情報をお伝えします。

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