「眠気」の正体とは?

「眠気」の正体とは?

授業中や仕事中に突然訪れる「眠気」は困りもの。しかし、眠気のメカニズムは、まだ十分に解明されていません。現在は、疲労を回復させようとするからだの「生体機構」によるものや「生体リズム」「精神的な要因」によるもののほか、女性が月経前や妊娠中に感じる眠気は「女性ホルモン」が関係しているといわれています。

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十分に解明されていない「眠気のメカニズム」

授業中や仕事中、突如訪れる「眠気」は困りものです。

しかし、どうして眠くなるのか、その「眠気のメカニズム」は、まだ十分に解明されていません。

今回は現在、眠気の原因と考えられているものについてご紹介します。

「眠気」の原因

現在のところ考えられている「眠気」の原因としては、次のようなものがあります。

1.「生体機構」による眠気

夜更かしをした翌日や疲労した夜に眠気を感じるのは、疲労を回復させようとするからだの「生体機構」が、主に関係していると考えられています。

2.「生体リズム」による眠気

昼食を食べてからしばらくして眠くなるのは、消化のために血液が使われて脳が血液不足になるためといわれてきました。しかし、最近では、午後2時頃に眠気をもよおす「生体リズム」が存在していることも明らかになってきました。

「時差ぼけ」は、長時間の移動により、昼夜の時間と「生体リズム(体内時計)」のズレによって、眠気が生じた結果だと考えられています。

高齢者の場合は、加齢により生体リズムを維持する機能が低下するため、夜間の睡眠が浅くなったり、早朝に目覚めたりして、昼間に眠気を感じることがあります。

3.「薬」の成分による眠気

「薬」を服用している場合には、薬による眠気の可能性もあります。医師から処方された薬のほかにも、市販の風邪薬、花粉症などの「鼻炎用内服薬」「解熱鎮痛薬」など、人によっては眠気を引き起こす成分が配合されていることもあります。このように、薬を飲んで眠気がある場合は、医者や薬剤師に相談しましょう。

4「精神的な要因」などによる眠気

集中できない授業や会議などで感じる眠気は、「精神的な要因」が関係していると考えられます。また、女性が月経前や妊娠中に感じる眠気は、「女性ホルモン」が関係していると考えられます。

芳賀 理佳

ヘルスケアマイスター

芳賀 理佳

はが りか

くらしを彩る製品の香りの研究・開発、および身体洗浄剤・制汗剤の開発に約25年携わってきました。
快適な毎日が過ごせるよう、からだの健康・衛生・美容に役立つ情報をご紹介していきます。

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