子どもが歯みがきを嫌がる原因って!?「IoTハブラシ」で楽しく歯みがきのおけいこ

子どもが歯みがきを嫌がる原因って!?「IoTハブラシ」で楽しく歯みがきのおけいこ

生涯にわたり歯の健康を保つには、子どもの頃から自分で歯をみがく習慣を身につけることがとても重要です。歯みがきを嫌がる子どものやる気を引き出し、楽しみながら習慣化を助けるグッズとして「IoTハブラシ」が注目されています。IoTハブラシとは、アプリに連携するハブラシのこと。歯みがきの習慣化や上達を促す機能とその効果をご紹介します。

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子どもの頃から身につけたい、自分でみがく「歯みがき習慣」

子どものむし歯を防ぐためには、親が子どもの歯をみがく「仕上げみがき」が欠かせません。同時に、自分の歯は自分できちんとみがく「自分みがき(子ども自身で毎日歯をみがくこと)」の習慣を子どもの頃から身につけられるようサポートすることも、とても大切です。
「歯みがきはササッとすませる」など、一度身についた習慣は脳内に刷り込まれ、完全に消えることはないといわれています。そうなる前に、早い時期から歯みがきを習慣化させ、大人になっても健康な歯を保てるようにしてあげたいですね。

  • 1 Smith, K.S. et al.: A Dual Operator View of Habitual Behavior Reflecting Cortical and Striatal Dynamics. Neuron, 79, 361– 374, 2013

3~6歳で「自分で毎日歯をみがく習慣がない子ども」は約7割

そうは言っても、乳幼児期は歯みがきを嫌がる子も多く、親子にとって歯みがきタイムが負担になっていませんか?「どうしたら子どもが自分で歯をみがいてくれるんだろう?」と頭を悩ませながら、結局「早くみがいて!」と声を荒げてしまうことも多いのではないでしょうか。

3~6歳で「自分で毎日歯をみがく習慣がない子ども」は約7割

ライオンの調査では、なんと3~6歳の子どもの約7割は「自分みがきが定着していない」というのが実情で、母親の85%が「子どもがちゃんと歯をみがけるようになるのか不安」と思っています※2

  • 2 ライオン調べ、3~6才の子どもがいる母親、1423名、2019年

なぜ、子どもは歯みがきを嫌がるのでしょうか。
理由は諸説ありますが、子どもの歯みがき嫌いは本能的なものだといわれています。幼少期には口の周りを触れられることを嫌がる原始的な反応がまだ残っており、ハブラシが口に入ってくるのは、子どもにとっては生理的に嫌なことなのだそうです。つまり、子どもが歯みがきを嫌がるのは当たり前のことなんです。

歯みがきの習慣づけには、「歯みがきに対する興味を引き出す」ことが大切!

では、子どもが自分で歯をみがく習慣を身につけるためには、どうしたら良いのでしょうか。
お気に入りの動画を見せながら歯みがきする、好きなハブラシを選ばせるなど、「子どもに楽しく歯みがきさせよう!」と工夫する人は多いと思います。でも、結局続かない…という結果に終わっていませんか?

実は子どもは、ただ「楽しい」だけでは、毎日繰り返すうちに飽きてしまいやすいもの。
子どもの自主的な自分みがきの習慣化を促す秘訣、それは、子どもの歯みがきに対する「やる気」と「興味」を引き出すことなのです。

子どもが進んで歯みがきするようになる「3つのポイント」

子どもの「やる気」と「興味」を引き出し、歯みがきの習慣化を促すためには、どんなことに気をつけたら良いのでしょうか?
心理学に基づいた、「3つのポイント」を紹介します。

子どもの「やる気」と「興味」を引き出すためには、大きく分けて「外発的な動機付け」と「内発的な動機付け」の2種類があります。
「外発的な動機付け」とは、例えば、歯みがきをしたら「ゲームをしていいよ」「好きなテレビ番組を見てもいい」など、何かきっかけを与えてやる気を引き出すこと。
「内発的な動機付け」とは、「もっと歯みがきが上手になりたい」など、歯みがきに対する興味を引き出すこと。
ここで最も大切なのは、「外発的な動機付け」から「内発的な動機付け」に無理なく誘導してあげることです。その効果は心理学的にも実証されています3

  • 3 Ryan,R.M. et al.:Self-determination theory and the facilitation or intrinsic motivation, social development, and well-being. American Phychologist, 55, 68-78, 2000

子どもが自分から歯みがきへの意欲が持てるように、「内発的な動機付け」へ無理なく誘導することをアシストするグッズとして開発されたのが、「子ども用IoTハブラシ(はみがきのおけいこ)」です。

  • 4 IoTとは「Internet of Things」の略称。モノに通信機能を搭載して、インターネットに接続・連携させる技術

歯みがきの習慣化を促す「子ども用IoTハブラシ」

IoTハブラシとは、「アプリに連携するハブラシ」のこと。「スマートハブラシ」とも呼ばれています。ハブラシに通信機能がついた専用アタッチメントをつけ、アプリにつないで使用します。

IoTハブラシには、従来のハブラシにはない、子どものやる気と興味を引き出して自分みがきを続けたくなる仕掛けがたくさんあります。

例えば、かわいいキャラクターと一緒に歯をみがける動画や、音楽に合わせてきちんとしたブラッシングが練習できる動画など、楽しくおけいこするように歯のみがき方を覚えられ、上達を促す機能がついた製品もあります。
センサー技術により、上手にみがけた箇所を記録できる製品もあります。結果を見比べて「昨日よりもできた!」と子ども自身が上達を実感できて、飽きずに続けられそうですね。

そんな子どもの姿を見たら、親は「頑張ったね!」とほめたくなるもの。親にほめられてますます子どものやる気がアップして、どんどん上達し、毎日続けたくなるという良い循環が自然に回ります。親も「子どもに歯みがきの習慣をしっかり身につけさせなくちゃ!」と気負わずにすみ、歯みがきタイムが子どもの成長を実感できる楽しいひとときになりそうですね。

親子で楽しみながら、歯みがき習慣を身につける「子ども用IoTハブラシ」

IoTハブラシを使うと、自分みがきが本当に身につく?

子ども用IoTハブラシには役立つ機能がたくさんついていますが、実際に、自分みがきが習慣化する効果はどのくらいあるのでしょうか?
ここで、ライオンが日本小児歯科学会で発表した研究データ5をご紹介します。

まず、IoTハブラシを使い続けることで「自分から進んで自分みがきをするようになるか」を見てみましょう。IoTハブラシを2週間継続利用したお子さんたちの約7割が、「親が声をかけなくても自分から歯みがきをする」ようになりました。

IoTハブラシを2週間使用したグループは、歯垢除去率が使用前と比べて約2倍もアップ

さらに、IoTハブラシを使用することで、歯みがきが上達する傾向もはっきり見られます。
IoTハブラシを2週間使用したグループは、歯垢除去率が使用前と比べて約2倍もアップしました。こちらもうれしい変化です。
一方、従来のハブラシのみを使用したグループは、試験開始時の歯垢除去率との有意差はなく、歯みがきスキルの上達は認められませんでした。
子ども用IoTハブラシをうまく活用できれば、自分みがきの習慣化や歯みがきの上達につながりそうですね。

IoTハブラシを2週間使用したグループは、歯垢除去率が使用前と比べて約2倍もアップ

  • 5 佐竹ら、小児歯科学雑誌、58巻、p259、2020年
    「音だけモード」:ハブラシを差込んだアタッチメント本体から流れる音声に従って歯をみがく機能
    「アプリモード」:ハブラシを差込んだアタッチメント本体と専用アプリを連携させアプリ画面を見ながら歯をみがく機能

最後に、実際にIoTハブラシを利用した子どもたちの体験動画をご紹介します。最初は興味がなさそうな子どもが、自分から一生懸命に歯みがきをするようになっていくリアルな姿がご覧いただけます。

歯みがき上手になれるかな?1か月間チャレンジ!

幼い頃に身につけた「自分できちんと歯をみがく習慣」は一生の財産になり、歯の健康を守ってくれます。子どもが適切な方法で自分みがきができるようになるための「おけいこ」アイテムとして、また、親子で楽しく歯みがきに取り組むために、IoTハブラシを取り入れてみませんか。

この記事を作成・監修した
マイスター

平野 正徳

オーラルケアマイスター

平野 正徳

ひらの まさのり

オーラルケア関連の基礎研究ならびに開発研究に20年以上携わってきました。 これまで得た知識と経験を活かして、歯とお口の健康に関する情報をお伝えします。

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